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Entrevistas y artículos

UNICEF Estados Unidos presenta  Niños desarraigados: el viaje a Dallas

Recientemente, miles de niños y sus familias han huido de la extrema violencia y la pobreza en los países de El Salvador, Guatemala y Honduras y han emigrado al norte en busca de refugio. UNICEF es la organización humanitaria para la niñez más grande del mundo y está comprometida con los niños antes, durante y después de su viaje migratorio hacia un refugio.
Este evento incluirá la colección de la artista local del norte de Texas Weeda Hamdan, titulada "Desarraigados", así como un panel de conversación para resaltar las causas fundamentales de la partida de los niños en el Triángulo del Norte, el viaje al norte y sus impactos para los niños, y la ciudad de La respuesta de Dallas a la crisis.

Los panelistas destacados incluyen a Eitan Peled, Gerente del Programa de Protección y Migración Infantil, UNICEF USA; Liz Cedillo-Pereira, Esq, Directora, Oficina de Bienvenida a las Comunidades y Asuntos de Inmigrantes de la Ciudad de Dallas; Mary Elizabeth (Liz) Cedillo-Pereira, directora de la Oficina de Bienvenida a las Comunidades y Asuntos de Inmigrantes de la Ciudad de Dallas establecida en marzo de 2017; Bill Holston, JD, Director Ejecutivo, Iniciativa de Derechos Humanos del Norte de Texas y será moderado por Amy Miller, Directora de Educación, Consejo de Asuntos Mundiales de Dallas/Fort Worth.
Instituto de Humanidades y Cultura de Dallas
Children Uprooted: The Journey to Dallas. UNICEF

Entrevista con UNICEF 

¿De donde eres?
Nací y crecí en Liberia de padres libaneses hasta mi temprana adolescencia, luego me mudé al Líbano en 1982 donde nos enfrentamos a la guerra, solo para irnos a Gran Canarias-España, luego regresar al Líbano y ahora vivir aquí en Texas. Nunca he sentido que soy de un solo lugar. ¡Soy de todas partes!  
 
¿Cuándo se enteró por primera vez de UNICEF?
Mi conocimiento de UNICEF comenzó cuando estaba en el Líbano en 1982 durante la invasión israelí. Vería vehículos de UNICEF conduciendo para brindar apoyo humanitario a las víctimas en toda la ciudad, de hecho, la presencia y el apoyo de UNICEF siguen siendo muy destacados hasta el día de hoy. 
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¿Cuál es una historia de su pasado que lo impulsa a apoyar el trabajo de UNICEF para los niños hoy?
Creo en los esfuerzos de UNICEF porque lo he visto de primera mano durante las muchas guerras, invasiones y civiles que han tenido lugar en el Líbano. Las crisis de la guerra nos habían dejado desplazados; Al principio, nos escondimos debajo de pequeñas escaleras durante meses, y cuando eso se volvió demasiado peligroso debido a un bombardeo aún más cercano, nos mudamos con nuestros familiares inmediatos a vivir en el cobertizo/búnker subterráneo de mis abuelos durante bastante tiempo mientras las batallas rugían sobre nuestras cabezas. .
 
Estaba oscuro como boca de lobo a mi alrededor, miembros de la familia apoyados unos contra otros y las frías paredes de concreto, harta de jugar a las cartas y perdiendo la esperanza de dormir en casa esa noche, comencé a dibujar a ciegas, visualizando la esperanza. A pesar de nuestra desesperación y angustia, estaba eufórico con mis nuevos descubrimientos de dibujo, y se convirtió en un escape relajante. Pero eso no duró mucho porque nuestros búnkeres se convirtieron en un objetivo principal, y escapar sigilosamente a terrenos más seguros implicaba un vuelo en solitario a cada unidad familiar. Todos nos desviamos y nos dispersamos en varias direcciones buscando refugio y cobijo. Algunos de mis primos, con sus bebés y niños pequeños, se arrastraban por las traicioneras alturas de las montañas, tropezando con los cadáveres por la noche, se dirigían hacia el este y esquivaban los disparos durante el día. Mientras que otros huyeron del oeste solo para ser rescatados por el equipo de respuesta de emergencia de UNICEF, que atendió a los heridos, alimentó a los hambrientos y les proporcionó transporte seguro a amigos que abrieron sus hogares para ayudar a los desplazados. 
¿Por qué cree que es importante que las personas del norte de Texas sepan lo que sucede a nivel mundial con los niños?
Creo que es esencial que los habitantes del norte de Texas sepan lo que está pasando a nivel mundial con los niños porque los niños son el futuro de nuestro mundo en general. No podemos pensar en aislarnos del resto del mundo por la distancia, el mundo es plano por lo tanto súper interconectado, lo que pasa en otros continentes afecta a todos directamente.
 
La única forma en que podemos elevar el ciclo de la pobreza para mejorar las economías es brindando atención médica, saneamiento, nutrición, protección social y educación. Sin estos, los niños desprotegidos y vulnerables pueden caer fácilmente en la explotación forzada de los grupos armados, el terrorismo o los matrimonios precoces. Los niños desplazados son víctimas y es nuestro trabajo proteger sus derechos; cuanto antes invirtamos en ellos, más rápido evitaremos daños irreversibles a su futuro y la capacidad de alcanzar su máximo potencial.
 
Las personas con oportunidades tienen mucho que perder y deben actuar con responsabilidad, por otro lado, las que no tienen oportunidades tienen poco o nada que perder y, por lo tanto, pueden terminar perteneciendo al grupo equivocado.
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¿Por qué eres UNITER (un partidario del trabajo de UNICEF con los niños del mundo)?
Soy UNITER porque viví las complejidades y turbulencias de la guerra mientras crecía en el Líbano. A pesar de ser un desplazado interno en mi propio país, fui muy afortunado de haber podido viajar lejos de la guerra durante unos años para ver honestamente lo que el mundo tenía para ofrecer. No hay vuelta atrás una vez que surge una oportunidad, y he sido verdaderamente bendecido por recibir tanta ayuda que siento que es correcto llenar el balde de otra persona con esperanza y sueños. Me he convertido en artista después de descubrir mi pasión por el arte durante el refugio en los búnkeres, y así como el proceso de dibujar me dio un escape durante mi infancia, decidí en octubre de 2017 pintar ese sentimiento hacia los niños desfavorecidos para que ellos también , pueden cambiar su historia.  Mi forma de pagarlo es donando todas mis pinturas a Education Unbound (EdU), que mi esposo, Maan, y yo fundamos en octubre de 2017 aquí en los EE. UU. El objetivo de EdU es invertir en la educación de los niños más desfavorecidos, para que ellos también tengan igualdad de oportunidades. Para reflejar nuestro trabajo en los EE. UU., fundamos otra organización sin fines de lucro en el Líbano, Tatweer Baladna, cuyo propósito es brindar educación personalizada y de calidad a los niños refugiados que llegan de los atormentados países vecinos.  
 
Mi último proyecto se llama UpRooted con la intención de crear conciencia en las sociedades sobre las complejidades del proceso de migración y las dificultades que enfrentan los niños refugiados. Al generar conciencia, espero recaudar fondos a través de estas obras de arte para brindar programas educativos a los niños refugiados dondequiera que estén.
 
"La educación es la llave para abrir la puerta dorada de la libertad". tallador gw
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